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  • 一家中国玻璃制造商在美国建厂,但在生产管理上遭到了质疑

    2017-06-12 22:09:00 来源: 好奇心日报

    本文只能在《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载*

    俄亥俄州莫雷恩电 - 2014 年,一家巨型中国玻璃制造商来到俄亥俄州,花费超过 5 亿美元修缮了被通用汽车废弃的厂区,这看起来是个和现实相悖的故事:中国人应该是在偷走美国人的工作啊,就像特朗普不停指出的那样。

    但现在,中国人突然开始为美国人创造工作机会。实际上,这里的工作机会超过了 1500 个。

    这家名叫福耀集团的中国公司认为,把资金投到代顿市郊区是值得的,这样能靠近自己的关键客户:每年采购数百万块汽车挡风玻璃的大型美国汽车制造商。

    福耀的工厂位于俄亥俄州代顿市郊区,曾是通用汽车的厂区。图片版权:Nathan C. Ward/《纽约时报》

    福耀集团并不是唯一一家这样做的中国公司。

    根据追踪中国对美投资的福鼎咨询公司Rhodium Group)的统计数据,从 2000 年到今年的第一季度,中国已经在美国投资了近 1200 亿美元,其中近一半都是在 2016 年初以来进入美国的,这让中国成为了当年美国吸引对外直接投资数额最大的国家之一。

    但随着投资的爆发,也出现了意料之外的麻烦。在福耀工厂,由于部分工人质疑公司能否坚持在美国监管以及美国标准下运营,大规模的文化冲突正在工厂内上演。

    福耀面临着由汽车工人联合公会United Automobile Workers)组织的激烈抗议,以及一起由前经理提起的诉讼,该经理声称自己被解雇是因为自己不是中国人。

    这家公司雇佣了超过 1500 名美国工人。图片版权:Nathan C. Ward/《纽约时报》

    这笔投资甚至还在中国国内引发了担忧,福耀集团的董事长、白手起家的亿万富翁曹德旺的言论引起了关于中国竞争力的辩论。“曹德旺像是个叛徒。他在美国开工厂解决那里的就业问题。”一个人在微博上写道。

    当然,解决失业问题是特朗普入主白宫的承诺。自从他当选以来,拜耳、软银和印孚瑟斯等(Bayer, SoftBank and Infosys)外国企业已经开始配合这一目标,并打算通过创造数以千计位于美国的工作岗位来避免受到“美国优先”计划的冲击。但福耀工厂的经验则展示了类似计划的潜在隐患。

    从 2015 年开始组织和工人们会谈的工会在今年四月份加强了公开行动,组织了一次激烈的会议,重点讨论了那些强制执行的模糊规则,以及公开提出反对意见的工人遭到的报复。

    一位名叫丽萨·康诺利(Lisa Connolly)的雇员抱怨说,如果员工没有预留足够的时间来申请带薪假期的话,福耀会因缺勤惩罚员工。而另一名前雇员詹姆斯·马丁(James Martin)说,公司让自己暴露在有害化学物质中,导致了手臂上的水泡和肺部功能受损(马丁因为一月份过度缺勤丢掉了工作,但当时他正在补休假)。

    图片版权:Nathan C. Ward/《纽约时报》

    俄亥俄州众议院民主党少数派领导人弗雷德·斯特拉霍恩(Fred Strahorn)说,福耀的运营 “有点劫持人质”的感觉,他还承诺要“告诉福耀,在俄亥俄州代顿市,事情不该这么干”。

    去年十一月,职业安全和健康管理局(Occupational Safety and Health Administration)对福耀罚款 22.5 万美元,以惩罚其一系列违反安全条例的行为,这些违规包括在工人修理和保养设备的时候,用来关闭设备电源的应急保险设施不够。乔治·华盛顿大学教授、直到今年一月还是职业安全和健康管理局局长的戴维·麦克斯(David Michaels)说,类似的小错误在残酷竞争的汽车配件行业里很常见,但它们很容易导致截肢甚至死亡。

    福耀在 3 月达成了协议,罚款金额降低到了 100000 美元,并按要求进行了整改。

    福耀人力资源副总埃里克·瓦内蒂(Eric Vanetti)有些不情愿地承认,去年年底工厂有一些不太平。但他说工作氛围在过去几个月已经取得了极大改善,很多新的安全措施在和职业安全和健康管理局达成协议之前就已经开始施行。公司最近还给小时工的时薪涨了 2 美元。

    职业安全和健康管理局就安全问题对公司处以罚款。图片版权:Nathan C. Ward/《纽约时报》

    福耀工厂遇到的一个问题在于,它属于相对较为少见的中国在美国的新建投资项目,这种项目指的是外国公司建设新的工厂、而不是收购已有的工厂。

    这种方法对于双方都有好处。“如果我没在代顿市投资,好像没有人会在美国的汽车玻璃工业进行任何投资。”曹德旺说道。

    帮助吸引到福耀的俄亥俄州私有经济发展企业JobsOhio 的高管克里斯蒂·坦纳(Kristi Tanner)在一份声明中说,福耀“对长期闲置的前通用汽车装配线进行了改造,提振了经济”。

    但如果投资者不熟悉美国的规章制度和政治环境,则会对项目产生影响,就像很多外国高管在中国遇到的情况一样。在中国,对劳动标准的执行并不是很严格。

    2014 年,中国一家名叫金龙的铜管生产商在阿拉巴马州的威尔科克斯开设了一家工厂,像福耀一样大张旗鼓地投资了超过 1 亿美元的资金,预计创造 300 个当地工作机会。当年年底,在对安全管理松懈和低工资的一片抱怨中,工人们以微弱优势投票赞成成立工会

    福耀工厂的工人们声称,生产安全已经有了改善,但部分工人还是列举了一些依然存在的问题。一位名叫德安娜·威尔逊(DeAnn Wilson)的雇员抱怨自己的工作区域缺少足够的通风,而自己在会排放烟雾的机器附近工作。(福耀的健康和安全主管约翰·克兰[John Crane]说这个烟雾不过是水蒸气,是由于温暖空气进入凉爽房间产生的。)

    德安娜·威尔逊抱怨糟糕的通风。图片版权:Nathan C. Ward/《纽约时报》

    其他工人说,尽管福耀坚称想要将工厂交给美国经理管理,但其实却在最近几个月里增加了中方管理人员的比例。

    这一争论和戴维·伯罗斯(David Burrows)的法律诉讼相符,后者和工厂厂长约翰·高蒂尔(John Gauthier)一起在去年被从副厂长的位置上解雇。

    “因为那两人被开除,工厂相比之前有了更多中国工厂的感觉。”工厂工人杜安·杨(Duane Young)说道。他说,中方对于培训、和美国雇员分享责任、甚至是打交道都没什么兴趣。

    在北京的一次采访中,曹德旺说,他替换伯罗斯和高蒂尔是因为“他们没能做好工作,反而浪费了我的钱”。他抱怨工厂的效率“不如中国工厂的高”,还补充说“一些工人无所事事”。

    福耀玻璃美国公司的法律主管阿西娜·候(Athena Hou)说伯罗斯的诉讼是“合法的不道德行为”。伯罗斯和高蒂尔没有就此发表评论。

    在某些方面,文化规范也许可以解释这里的紧张。

    密歇根大学主管中国研究中心的玛丽·加拉格尔(Mary Gallagher)说,曹德旺这样的企业家常用来自农村地区的农民工,这些人通常被认为相对更服从管理,而不像美国工人,后者期望的是合作式的管理风格。“他大概从来没有从员工那里感受到这样的压力,”她说道。

    福耀工厂的工人们说,中方的经理们似乎把提高产量放在所有问题之上。去年五月被开除的福耀工人尼古拉斯·坦嫩鲍姆(Nicholas Tannenbaum)说,当工人遇到设备问题、要求关闭设备的时候,中国人会看着我们说“没必要”。

    “他们会跳上还在运行的传送带直接修理,”他补充说。

    福耀声称自己会坚持最初的时间表,在 4-5 年间把工厂交给以美国人为主的管理层运营。图片版权:Nathan C. Ward/《纽约时报》

    福耀人力资源主任瓦内蒂说,公司没有牺牲安全来达成生产目标。但他不情愿地承认,“中美之间的基本差异在于中国人对于速度有着偏好,而美国人喜欢打磨过程,从所有角度想清楚”。

    瓦内蒂说,福耀会坚持自己最初的时间表,在 4-5 年内把工厂交给以美国人为主的管理层运营,工厂最近已经雇佣了另外两名美国副厂长。

    但圣迭戈加州大学的政治经济学教授史薇怡(音)说,中国在非洲和亚洲的海外投资项目显示,中方并不愿意将运营交给当地人管理。

    “在管理层面你能看到,他们会倾向于从中国派技术人员过来,高管里唯一一名当地高级管理人员就是人力资源主任,”她说道。


    翻译 熊猫译社 Harry

    题图来自 纽约时报

    © 2017 THE NEW YORK TIMES

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    来源: 好奇心日报
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