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  • 游戏厂商又要在 E3 上画饼了,这些变化和产品你可以期待

    2017-06-09 16:03:00 来源: 好奇心日报

    这是每个游戏玩家都无比期待的一周。所有人的目光都将聚焦于 E3,这个电子娱乐界的奥林匹克。

    每年 6 月初,当游戏大厂在洛杉矶会展中心用各种预告、试玩、新消息轰炸观众时,隔着电脑屏幕,你都能感受到玩家们爆炸式的期待与兴奋。在接下来的几天,E3 将点燃玩家的社交圈,用各种各样的营销手段令不计其数的观众下决心预购。几个月甚至一年后,收到成品的他们可能会为自己的冲动后悔,但人人都盼望着下一次狂欢。毕竟,这是个放大了电子游戏所有美好元素的展会,它很容易让人上瘾。

    E3 2015,imgur

    今年的 E3 和往年相比有了两个巨大的变化:首次向公众开放;多了一系列名为 Coliseum 的座谈会。换句话说,它变得更加面向普通玩家而非业内人士了。

    这些变化其实并不突然。追溯到它的诞生之初,E3 的发展曲线完全贴合了游戏市场的发展趋势。1990 年代,电子游戏市场经历了爆炸式增长,全球总收入到了 1995 年已经突破了 80 亿美元。

    但是游戏产业依然没有自己的专业展会,也不受主流社会关注,大多厂商只能参加消费电子展(CES),且被视为异类。1994 年,旨在整合电子娱乐产业的 IDSA(互动数字软件联合会,即娱乐软件联合会 ESA 的前身)成立,并着手解决这个问题。和运作 CES 的电子消费者协会谈崩之后,IDSA 在 1995 年举办了自己的游戏专业展 E3,成为连接游戏公司、零售商和媒体的平台。

    这个只向业内人士开放的展会很直白地表明:零售商,而非单个玩家,是参展厂商当时的头号关注重点。因为是这些人决定了出货量,因此在讨好玩家前,游戏厂商得先讨好卖家。他们是游戏公司和大众之间的桥梁。

    但这不是一个永久持续的情况。和其他内容行业一样,游戏业也正经历着实体到数字、线下往线上的转型。网速提高、主机内存扩大、数字销售平台的便捷、线上会员优惠,让越来越多的玩家选择下载数字版游戏,直接跳过实体零售商。

    厂商也乐见其成。线上销售大大节省了中间环节,使得数字版的利润率能够达到 80%,而实体游戏则只有 60% 左右。EA、暴雪、育碧、Square Enix……几乎所有游戏公司的年报里都出现过“增长迅速且占据了收入主体的数字销量弥补了下跌的实体碟销量”这句话。

    这让实体游戏卖家觉得日子愈加艰难,无论是面向大众的百思买,还是更接近核心玩家群的 GameStop,都观察到了实体盘销量的疲软,后者饱受其苦,开始关店。

    对于游戏厂商而言,数字内容的崛起和实体零售的日渐式微,意味着游戏的命运不再由零售商掌握,而是交还给了玩家本人。参展 E3 也不是那么有必要了,和付出高昂的场地和设备租金举办一场竞争对手扎堆的秀相比,如今能将产品推广给大众的方法有很多,效率并不比 E3 低。社交网络、YouTube 上的游戏播客、Twitch 直播,均能让厂商和玩家直接对话。近来在厂商间最流行的套路,恐怕就是像《命运 2》和《使命召唤:二战》一样,全网直播预告片和试玩片段发布,让其轻松进入“时下流行”吧。

    E3 2015

    自去年起,包括 EA、动视在内的多个公司都放弃了 E3 的参展机会。为了更贴近消费者,他们弃用了新闻发布会式的展示,自己设立了更加友好、玩家参与度高、互动性更强的体验活动代替了 E3。

    尽管开始被有些厂商视为可有可无,E3 仍然是最受瞩目的游戏盛宴。但是要想保持原先的影响力、留住现在的游戏厂商,转型在所难免。眼见着面向消费者的 PAX 游戏节后来居上,让传统展会(德国 Gamescom,日本 Tokyo Game Show 等)有所失色,E3 也意识到了改变的必要性,是时候变得更加亲民、用更广泛的观众来维持热度了。

    呼吁 E3 对公众开放的声音其实已经持续了好几年,不过直到 2016 年,ESA 才在洛杉矶的主展厅之外尝试了 E3 Live 直播,对公众免费。今年将是 E3 向玩家完全开放的第一年,15000 张售价 250 美元的门票很快售罄(想参加商务晚宴的则需要多花更多的钱),这多少反映出人们对它热情依旧。

    当 E3 转向“玩家的 E3” 之后,另一个改变接踵而至。今年新增项目 E3 Coliseum,将让这个往常由发布会组成的展会多了一些深度内容。

    Coliseum 是 ESA 与 TGA(年度游戏奖)制作人 Geoff Keighley 合作的成果。它是一系列座谈会,包括动视、Bethesda、Gearbox、微软、索尼、SE、华纳、育碧在内的游戏发行商将参与其中,向公众分享已发售和未发售的游戏开发故事、探讨业内趋势。同时,会有电影、媒体界名人作为特别嘉宾出现,共讨跨界议题。“很多游戏团队都把这次参加 Coliseum 当成了头等大事,对于 E3 上的几乎每一个主要游戏,我们都有展示活动,” Keighley 说

    E3 力图变得越来越注重消费者体验。Coliseum 就给了玩家一个近距离接触游戏开发者、了解幕后故事的机会,也让他们在挤发布会和排长队体验游戏之余多了些期待。它想让付费者觉得 250 美元花得很值。

    因此,今年的 E3 会更像粉丝实地狂欢的圣地亚哥漫展。多出了 15000 名普通玩家后,爆满的场馆和一个接一个的论坛,大概能让本次展会在游戏发布之外获得额外的热度,引发更多值得探讨的话题。可想而知,这次转型尝试是否能成功,对于 E3 来说极为关键。Keighley 本人对此信心十足,“我认为这绝对是 E3 应该走的方向。”

    漫展式的 E3 到底是什么样,入场者会觉得活动值回票价、比待在家里看在线直播体验更棒吗?我们很快就会知道了。

    今年 E3 时间为 6 月 11 日到 15 日。以下是会在 E3 期间召开发布会的公司,你可能会对他们即将发布的产品感兴趣。排名按时间前后排列,发布会时间已转换成北京时间。

    EA

    6 月 11 日星期天凌晨 3 点

    这是 EA 第二年不参加 E3 展会,但仍然利用它的热度期。它的场馆远离洛杉矶市中心,设立在好莱坞的 Palladium 剧院。EA 并不是个喜欢“惊喜”的公司,他们热衷的是“大而稳”,擅长利用时间展现已确认游戏的细节。

    毫无疑问,《星球大战:前线 2》和《极品飞车:偿还》这两部 3A 作品会出现在展示环节中。前者将弥补第一部带给玩家的失望,并赋予游戏一个真正的故事情节,也许还会展现更多《星战 8》的内容;后者将接替《战地》系列的位置,作为 20 多年的老游戏,这对它来说并不难。在 EA 专长的运动类中,年货 NFL 18 和 FIFA 18 依然很稳。

    《星战:前线 2》

    在之前的报道中,我们提到制作了《质量效应:仙女座》的 EA 旗下 BioWare 工作室,已经开始着手新 IP 的创作。新 IP 的发布已经推到了 2018 年 4 月之后,据悉是因为团队“正在游戏的联网模式上下功夫”。可见,新 IP 会顺应“游戏变长期服务”的业内趋势,成为《全境封锁》或《命运》那样的游戏。尽管离发布日期很远,但 EA 说不定会透露一点信息。

    微软

    6 月 12 日星期一凌晨 5 点

    天蝎主机将成为发布会焦点。在本时代主机的竞争中,Xbox One 已经明显落后于 PS4:索尼本周公布的数据显示,PS4 北美区的销量已经是 Xbox 的两倍。在独占游戏方面,PS4 也靠《神秘海域》等口碑游戏胜过微软一筹。不过,天蝎的出现将很大程度上改变这种局面。

    主打 “4K 超高分辨率”,它的性能超过 Xbox One/S 的 4.5 倍,超过 PS4 的 3.3 倍,超过 PS4 Pro 的 1.4 倍左右。这台各方面都很强劲的主机还可以兼容 Xbox One 游戏,并通过在线补丁的方式为其实现更高的分辨率和更流畅的帧率。总之,就是想让你流畅地玩高清游戏。

    在发布会上,更多细节会曝光,比如这台主机的价格。如果它比售价 399 美元的 PS4 Pro 还高,也许会令玩家止步。微软必须得说服玩家它真的值那么多钱。

    卖主机最终还是为了卖游戏。确定会在天蝎展示环节出现的是《除暴战警 3》和多人海盗游戏《盗贼之海》。《暗影魔多 2》和《古墓丽影》续集,也多半会出现。

    另外还有一点还可以确定:今年不会有 Xbox 的 VR 产品。微软的 Alex Kipman 说,现在公司正在关注 Win 10 PC 上的“混合现实”项目,而不是 Xbox。微软相信“主机 VR 应该是无线的”。因此短时间内,微软可能不会涉足主机 VR。

    Bethesda

    6 月 12 日星期一中午 12 点

    B 社在 E3 的表现很少让人失望。去年我们看到了《Prey》的首款预告,再往前的 2015 年,《羞辱 2》、《辐射 4》都让玩家陷入狂欢。

    今年 B 社的新 IP 可能是传说中的《Starfield》,传言称,这是个开放世界的科幻游戏,故事会和 B 社已有的某些世界有关。在电影界,“宇宙”的说法已经被用滥,不过移植到游戏界,这倒算个有趣的新点子。对于这个神秘的新作,一切都是猜测。而且它很有可能跳过今年的 E3,避免长线宣传导致玩家疲劳。

    此外,《辐射》VR 版和 Switch 版《上古卷轴》也值得关注。也许还有一些意外惊喜,这是 B 社所擅长的。

    育碧

    6 月 13 日星期二凌晨 4 点

    预告大厂育碧将带来更多电影一般美丽震撼的预告,至于信不信它画的饼,每个玩家心中自有判断。但你很可能因为那些预告而停不下预购的手。

    在大家熟悉的游戏里,《刺客信条:起源》会在 E3 期间刷屏,一部 CG 预告片是肯定有的,但有没有试玩片段还很难说。几周前公布的《孤岛惊魂 5》将战斗地点转移到美国国内,保留了高现实度和政治隐喻,同样值得期待。另有传言称,育碧的雷曼兔将和任天堂的超级马里奥“交叉”,带来名为“马里奥+雷曼兔 王国战争”的多人游戏,你可以期待一下它在 Switch 上的表现。

    另外会出现的还有《南方公园》、《飚酷车神 2》和《舞力全开 2018》。

    育碧会展示新 IP 吗?在今年的财报会议上,育碧称,着重提供老游戏的在线服务缓解了他们开发新 IP 的压力。不过,新 IP 仍可能作为惊喜出现。

    值得注意的是,除了《刺客》和《孤岛惊魂》,育碧会展示另一部续集,CFO Alain Martinez 暗示称,“这是一个拥有强大在线任务的多人游戏”。这种类型并不意外,所有的“在线”功能都是一个目的:希望你持续花钱。

    索尼 

    6 月 13 日星期二上午 9 点

    自 PS4 发布以来,索尼年年用独占游戏让玩家感叹“大法好”。但是今年微软占得先机,天蝎性能强劲、可运行新老游戏,让“remaster”(重制)这个词彻底失去用途。而索尼并没有新主机与之竞争。唯一的优势可能在于价格。PS4 Pro 的降价,可能会令高价天蝎失去些吸引力。

    还有一个坏消息。小岛秀夫备受期待的恐怖游戏《死亡搁浅》已经确定不会出现在 E3。8 日,他在推特发了这样一条消息:“向粉丝们说声抱歉了,Death Stranding 不会上 E3,因为我们都在埋头开发”。不过小岛本人会出席参加 E3 Coliseum 座谈会,与《金刚:骷髅岛》的导演乔丹·沃格特-罗伯茨出席其中一个会场,后者正在为《合金装备》的电影项目工作。

    另外缺席的还有《莎木 3》。于 2015 年 E3 惊艳亮相、众筹超过 630 万美元的这款游戏已经沉寂了很久,它的发售日期也推迟到了 2018 年下半年,今年仍然会跳过展会。

    Days Gone

    不过我们仍然有新游戏值得期待,其中两部就是 2016 年短暂亮相的末世生存沙盒游戏《往日不再》以及《战神》。还有无需赘言的《最后生还者:Part 2》。

    索尼发布会一向充满了振奋人心的惊喜。今年的惊喜可能由《蜘蛛侠》带头,也许包含万众期待的《血源 2》和一堆有意思的独立游戏(话题作《无人深空》的第一步起始于 E3)。要想与今年的微软并驾齐驱,他们只能继续依赖独占游戏和意外新闻了,会不会宣布下一个主机呢?那大概会掀翻场馆。

    任天堂

    6 月 14 日星期三 0 点

    一直以来,任天堂的一小时展示都和其他公司的新闻发布会模式有所区别。今年的重点显然是围绕销量惊人的 Switch。已经确定出现的 Switch 游戏有《超级马里奥:奥德赛》,它将是第一个沙盒式的马里奥游戏;《喷射战士 2》,任天堂应该不会放弃这个最后的安利机会;即将发售的《Arms》,在 Metacritics 上,媒体先期评测给了它 78 分的高分;与育碧合作的《马里奥+雷曼兔》,还有《火焰纹章》和《异度之刃 2》。

    题图来自:《最后生还者 2》

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