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  • Echo配触摸屏:亚马逊智能音箱的路子可能跑偏了

    2017-05-09 19:49:00 来源: 热点微评


    文/王新喜


    亚马逊推出新设备Echo Show,而新款Echo配有7英寸屏幕,当用户用语音提问时屏幕会显示答案,新设备还可以通过网络打电话。有业内人士认为,Echo Show安装了7英寸触摸屏,我们可以用它辅助语音购物,可以观看视频,查看天气预报、歌词和照片,检查婴儿监控设备,查看安全摄像头捕捉的信息。它是Echo发展的必然。


    但在笔者看来,亚马逊echo从此可能跑偏了。


    苹果全球营销副总裁菲尔·席勒不久前嘲笑亚马逊 Echo ,认为echo等专用智能语音设备缺乏显示屏在许多情况下是一种妨碍。


    亚马逊或许并没有意识到,不依赖手机的亚马逊 Echo的想象空间与差异化的竞争力存在于,在当前无所不在的屏幕时代,它要引领的是无屏化趋势。让双手与眼镜摆脱被屏幕的控制,才是Echo的杀伤力所在。


    而智能音响作为物联网时代人机交互的新方式,语音交互在未来控制端有希望带出一个新的潮流风向。而一旦加上触控屏之后,智能音响可能会逐步走入平庸。


    触控屏是一记昏招:亚马逊忘记了自己的核心竞争力是无屏幕的语音交互


    亚马逊Echo的优势是远程语音控制能力,通过Echo进行语音购物、歌曲点播、常识咨询、预定快餐、叫车服务、闹钟与定时,天气、交通状况咨询、银行账单查询等丰富功能,即你在房间的任意位置走动讲话,Echo 都能听到继而执行相应的任务。


    这种方式摆脱了双手,如果加上触摸屏这意味着人们需要跟音响呆在一起,经常要去触屏,如果用户已经习惯了用语音和一个设备「交流」,命令它做事情,添加一个屏幕让这台设备的性质与用户操作习惯都会扭转过来,亚马逊也硬生生将一个很酷的音响变成了平板电脑。


    首先,如果触屏交互未来能解决大多数语音所不能解决与操作的功能,语音就显得鸡肋了。所以我们看到Siri功能在手机上操作就很鸡肋。


    亚马逊推出触屏与语音结合的Echo,按照当前依然占据主流的用户触屏习惯,触屏方式很可能在亚马逊音响的操控模式中喧兵夺主,硬生生将亚马逊培育起来的语音操控的用户习惯再次扳回到触屏,而亚马逊忘记了语音交互才是它自身的核心竞争力。



    而当前的亚马逊echo也依赖语音交互的模式俘获了市场。根据市场咨询公司eMarketer发布的报告数据显示,今年美国语音智能音响用户约70.6%使用的是亚马逊产品,远远领先于谷歌,谷歌只占了23.8%,其它企业合计占有5.6%的市场,这些企业包括LG、哈曼-卡顿、联想等。


    数据背后的本质是,亚马逊不依赖于手机不依赖于屏幕触控通过语音交互在消费群体中形成了一个新的智能家居的生活习惯,这种不触屏的用户习惯摆脱了苹果触控为核心操作的模式。


    苹果赋予现代年轻人的是触摸为核心的体验模式,这培育出来的用户习惯是,用户看到一个平面,都会下意识的认为可以通过触摸来进行交互。那么亚马逊的智能音箱要做的是以“语音”来改变用户触控交互的习惯,即让用户看到一个音响,下意识的用语音操控。


    亚马逊Echo做了五年,研发出了自己的核心技术——用于远场识别的麦克风阵列。而亚马逊的Echo是远场语音的成功典范。


    而Echo逐步解决了远距和重噪环境下的语音识别问题,将声学设计、无线技术、语音识别、远场拾音、语义分析等众多技术融合在一起。构建了Alexa的原理:将人们的语音转换成文本,然后系统会利用自然语言处理技术来理解文本。并优化语音识别的反应时间。


    杰夫·贝佐斯也将曾经echo的反应时间从2.5秒到3秒控制到了1.5秒,也就是说,亚马逊在语音交互技术上构建了越来越深的壁垒。


    亚马逊echo原来的路线走下来,培育出来的用户习惯是,用户直接通过语音交互,解放双手只需要口头描述和需求表达即可,音响是一个没有用到他就会安安静静的躺在那儿的家居用品,一旦带上触控屏,人们会逐步习惯性的触屏来操控音响而逐步减少了语音表达,这让用户口手并用,步骤与操控变得复杂,本质上并没有提升交互效率与体验,强行加一个屏幕操作反而是一种负担。


    Echo当前正在让越来越多的家庭习惯了语音控制交互方式,而亚马逊目前所做的则恰恰将用户从语音交互模式再打回触屏模式。


    亚马逊echo配触摸屏,也源于对于竞争对手追赶的焦虑


    如今亚马逊echo配触摸屏,也源于对于竞争对手追赶的焦虑而有点慌乱了,因为在当前,Google Home在发展,苹果也将推出智能音箱,Facebook去年已经宣布收购沉浸式音响公司TwoBigEar。微软已经与哈曼卡顿合作,将 Cortana 智能助手集成至智能音箱。而三星刚刚推出新的语音助手Bixby。


    亚马逊担心Echo的优势会在竞争对手的追赶中逐步缩小而放弃了对无屏幕的坚持,而这也意味着亚马逊恰恰放弃了自身的差异化特色与核心竞争力,因为通过语音来完成自己想要完成的事情,这比用手指触碰屏幕符合人类懒惰而又自然的天性。


    亚马逊设备部门主管戴夫·林普(Dave Limp)曾经说,““Alexa的优点在于,它基于云端,因此我们可以随时对其进行改进。Alexa正变得越来越智能。”


    按照智能化趋势,未来通过声控来完成诸如找电影、订位和查找基本信息、购物、交流等诸多任务操作可能会逐步流行起来。以Echo带动的语音交互若摆脱手机并摆脱屏幕成为下一代智能设备重要的交互方式与语音产品生态平台,谷歌与苹果都会慌乱。


    亚马逊在Echo上加上触控屏,落入了苹果的主战场


    笔者认为亚马逊在Echo上加上触控屏恰恰让自身进入了苹果的主战场,因为触屏是苹果的领地。


    而亚马逊则其实在基于声控软件Alexa已经构建了一个基于语音产品的开放平台,早前全球电子消费展(CES)展会主办方消费技术协会(CTA)首席经济学家 Shawn DuBravac 曾表示:“配备了亚马逊的 Alexa 语音助手的产品.......现在大约有 1500 种。”


    目前,包括三星、GE、惠而浦、联想等家电巨头,产品类别覆盖了家用电器(包括电视机、扫地机器人、智能音响)都推出跟 Alexa 相关的产品。


    在相关的开发者越来越多的情况下,笔者之前就指出Alexa未来会慢慢形成一个第三方开放服务平台,就像苹果App Store,那么当前Echo加上一个触控屏,这会让针对语音应用的开发者开始混乱,也模糊了Alexa的核心特色,甚至可能让原本快速增长的语音开发者逃离,而让移动应用开发者纷纷进入。Echo就慢慢“进化”成一个可以语音操控的iPad了。


    苹果全球营销高级副总裁菲尔·席勒不久前接受采访表示,语音助手不需要屏幕也能够运行,但,在某些情况下,语音助理需要显示器。比如与语音助手一起玩游戏远远没有在屏幕上玩游戏来的有趣。


    但在笔者看来,这种说法显然是苹果陷入了一种触屏模式的固化思维之中,因为在屏幕上玩游戏只需要一个iPad即可,而不是一个语音设备。


    可以想见,echo未来可能会越来越像一个可以语音操控的iPad,而且还是一个更丑的iPad,而做一个触屏的更漂亮的硬件,没有人会比苹果更擅长。


    原本可以引领无屏幕时代的亚马逊,有希望通过语音交互模式成为苹果触屏模式之外的另一种发展路线,而焦虑中的亚马逊再次被苹果带回了旧跑道,这可能也是亚马逊echo步入平庸的转折点,这条路也恰恰是跑偏了。


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    作者:王新喜   腾讯科技2015年度最具影响力自媒体  2016年科技自媒体睿见之星

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