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  • 【专访】CEO 亲自站台,“娱乐教父”来助攻,数字王国对 VR 的重视像是一场豪赌

    2017-03-15 08:10:00 来源: 爱范儿网

    提到影视圈,大众更容易想到的是台前风光的明星,制作方、技术团队等却少被了解,而香港国际影视展便是一个舞台,给影视作品背后的付出者提供展示自家技术的机会。

    3 月 13 日,成立于 1993 年、主攻电影制作特效的数字王国也首次参展,与展馆内不少将自家作品海报贴满展区、或在陈列架上排满光碟的参展商不同,数字王国在展区前放了一台 360 度全景摄像机,现场做起了 VR 直播。

    约 15㎡ 的展区只是简单地贴了几张过往作品的海报,数字王国把重点放在为到场者提供原创 VR 动画作品《Micro Giants》的体验上。三个工作人员帮着体验者戴上 VR 头盔,指导他们操作和一边讲解视频背后的一些故事。

    (观众体验 VR 动画作品《Micro Giants》)

    过去的 20 多年里,精湛的影视特效技术为数字王国积累了名气,如今这家为好莱坞带来很多想象力的老牌公司,却在尽量避开过往的成就,反而希望中国对它的关注,能集中在它现在想全力推进的工作——虚拟现实上。

    数字王国 CEO 谢安在采访过程里一直强调:

    DIGITAL DOMAIN(数字王国) 在中国是一家 VR 初创公司。

    数字王国:特效巨头的转型之路

    这么讲数字王国,可能你还是不清楚它们的成就在哪,但如果提及 2013 年周杰伦“摩天轮”世界巡回演唱会上,已逝的邓丽君“重返舞台”与周杰伦“隔空对唱”的事,或许你更有印象,这是数字王国利用虚拟人(CG)技术实现的。

    除了复活邓丽君,数字王国也让《速度与激情 7》里只拍了 10% 戏份就意外去世的保罗·沃克“重回电影”。

    (图自:看电影)

    数字王国最核心的资产是持有美国著名特效公司 Digital Domain 70% 的股权;Digital Domain 由好莱坞导演詹姆斯·卡梅隆在 1993 年创办,这家公司曾为《泰坦尼克号》、《变形金刚》等电影制作特效,有着深厚的好莱坞特效制作的技术积累。除此之外,Digital Domain 还是美国西海岸知名的广告公司,曾为奔驰、宝马等公司制作特效广告片。

    但数字王国不满足于一直做影视特效,在几经业务变革后,虚拟现实如今成为了该集团的重点发展方向,据了解,在过去几年,数字王国在 VR 上的投资和收购动作不断增加,还因此出现了财务亏损。


    (图自:South China Morning Post

    据了解,数字王国打算把过去在影视特技上的技术积累,延伸到虚拟现实业务上,同时在内容创作上做突破,实现技术与内容同步推进的发展规划。

    虽然在采访过程里,数字王国没有透露明年或未来他们在 VR 内容上的计划,但我们也能从该集团的动作看出一二。

    数字王国早前便邀请了“娱乐教父”王伟忠(《康熙来了》制片人)担任首席创意顾问,还特意在大中华区建立团队负责原创 VR 内容。

    据了解,数字王国目前有四个团队负责 VR 业务,分别在北美和中国。北美团队延续数字王国在当地的技术优势做影视后期和 VR 里的 CG 工作,同时负责 VR 直播业务;中国团队则是引进好莱坞的 CG 技术同时做原创的 VR 内容。

    至今,数字王国的 VR 内容尝试已有不少。CES 2017 展会上,数字王国公布了其 VR 电影体验短片《美猴王》,此前,数字王国还负责王菲“幻乐一场”演唱会的 VR 内容直播,并尝试了付费这一形式。

    (数字王国的现场 VR 直播)

    “我们觉得 VR 要起来绝对不能是免费模式,如果你想要质量更好的体验应该采用收费方式,而这么大赌注我们也赢了。我们的商业模式在王菲演唱会之后,越来越多的 Agency 和歌手,开始跟我们联系想要用一样的模式。”

    爱范儿(微信号:ifanr)在香港国际影视展上对数字王国 CEO 谢安与“娱乐教父”王伟忠进行了采访。

    如何看待目前的 VR 内容产业?

    爱范儿:您对 VR 黄片泛滥的现象有什么看法?

    王伟忠:世界和暴力、色情脱离不了,自古以来都是这样子。中国真人秀刚开始是冒险节目,广东电视台在 1999 年时候就有这样类似真人秀、室内竞赛性的节目,发展到现在,美国最火真人秀节目《Born This Way》开始关注唐氏综合征患者,来走人文。

    VR 刚开始一定会有乱象。中国文化里面有很多东西,在科技的催化之下,不管是特效或者 VR 和 AR,我觉得会有很多变化,这是值得期许的。

    爱范儿:如今 VR 技术刚起步,内容和创意在这个环境里面是一个怎样的角色?

    王伟忠:科技和内容本来互相就相辅相成。科技是一直在进步的,人的习惯就是一直在不断突破,内容和科技一起走。我不觉得科技是会停顿,我觉得还好,反而内容东西是不一样,做内容是每一个环节。

    比如说,有人做娱乐(Entertainment),有人做资讯(Information),那就会有一个名词出来叫做 Enterformation,如何用娱乐把资讯做出来。后来又有叫 Infotainment,如何把信息娱乐化。我觉得这种东西,每一个人对这种东西看法不太一样,用法不太一样,就像这样子,比如电影到了印度,它一定是歌舞片最多。我一直不担心技术会突破不了。反而是内容取向千奇百怪。

    爱范儿:您既然提到内容有很多,千奇百怪,在您看来哪些内容更合适在 VR 上面使用?

    王伟忠:看公司的文化,比如阿里巴巴将购物 VR 化,这就是 TO C 里面的 Cost,每一个公司的 Cost 成本不一样。如果是医院,它想做的 VR 就不太一样,它会用在医学上。做教育,用在教育上面。每一个公司不一样,想法不一样。所以我们做 Inspire,这种所谓创意的人,如果做他们的 Creative Director(创意指导顾问),我一定说你们公司老板的资源拿给我看。

    (观众在展区体验数字王国 VR 电影《美猴王》)

    爱范儿:在您看来,DD(数字王国)他们来做 VR 会有哪些可能?

    王伟忠:他们现在也发展科技的东西,也可能会发展 VR 平台,有可能想办法做 VR 电影,或者部分 VR 内容有可能用在市场营销上面,不见得全部电影上面。

    数字王国在中国发展,中国有很多元素是老外没有,美国 200 多年历史跟中国 2000 多年文化不太能比。中国文化有什么东西可以用 VR 呈现,这个是会给他们灵感。

    数字王国是一家技术公司还是内容公司?

    爱范儿: 数字王国之前很多成就都集中在技术方面,但是自从来到了中国之后,更多是自己做内容。数字王国在中国,对自己的定位是一家技术公司,还是一家内容公司?

    谢安:我们现在目标是往内容去做,一定是。一个好的公司肯定是做原创、做内容,不是做一些服务性质的业务。数字王国在过去的 23 年,即便我们有这么多伟大的领导者,像詹姆斯·卡梅隆、迈克尔·贝,这些很伟大的艺术家,我们在商业模式上面还是为六大 Studio,像美国动漫、广告客户去提供服务这样子。其实不是不好,毕竟我们得到了业界认可,比如奥斯卡,这些都很好。

    问题是当你掌握自己的命运时,你应该大胆跨步去自己做内容。为什么选择在中国开始去初试 VR,不是在美国呢?

    是因为在美国这个地区数字王国是家成立 23 年的公司,如果你要去改变思维,让一个 23 年的老牌公司直接变成做成内容,它是需要时间的。就像皮克斯当年从做迪士尼外包动画,到自己去做《玩具总动员》,过程也是因为史蒂夫·乔布斯,他到皮克斯以后做了一件事,他给了 500 万美金,跟所有皮克斯的人讲,从现在开始你们做《玩具总动员》,成了就成功,败了把公司关掉。一个公司要做转变需要魄力。

    问题是对于我来讲,我们公司跟皮克斯这种模式不一样,数字王国本身是一个很健康的公司,它不是有财务问题的公司。所以我要换一个思维,我怎么可以让这个公司在转型的过程中,原有的核心业务不会流失,也不会赌注这么大,不像皮克斯那样,要么成功,要么关掉。

    最好的方法是,去开拓一个新的市场,把新的商业模式在新的市场去做一个配置。为什么我们开拓了中国市场?数字王国在中国市场的定位是个新创公司,我把新的商业模式直接挂在中国上面,把大量技术和人才打通。所以中国一起来,它可以连带去帮助中西方起来。现在在中国的定位,我们就是个“创业公司”,而且是一个做内容的公司。

    (数字王国负责 2016 年金马奖 VR 直播)

    虚拟现实对数字王国意味着什么?

    爱范儿:虚拟现实对数字王国来说意味着什么。数字王国一直在大力投资 VR ,如果一旦输了,像你的收购都跟 VR 有关,这些亏损不断扩大怎么办?

    谢安:对于其他公司来讲,我做了这么多 VR 的东西,如果没钱了,完全方向错误的话,可能这家公司就再见了。

    但数字王国,我每一分投资,虽然它是一个新的产业,我每一分投资都投回传统产业里面去,我做的每一个建模、特效,投资在这些艺术家上面,技术上面,其实每一分钱还投资回(数字王国)第一主体。它不像有些公司完全新的,投完之后败没了,我们每分钱都花在自己身上。

    我们投入每一分钱进去,其实都是在增强我们自己的基础。我今天每做一个内容,就增加我的片库。我今天做的《Micro Giants》,里头的每样东西都成为未来要做电影和广告每一样元素,所以对我来说不会因为某个东西就会出问题。

    如何看待 VR 寒冬论?

    爱范儿:会不会担心产业泡沫?

    谢安:在任何一个伟大科技起来时候都面临这样过程,有可能你们太年轻没有经历过互联网泡沫时期,但你看现在互联网结束了吗,没有,互联网更强。

    互联网泡沫原因在于当这个成为新的科技时候,很多假借互联网或假借 VR 去做 PR 的这些公司,只要你不是真的,你会被市场淘汰掉。现在也是一样,现在做不同的筛选过程,活下来会越来越强。消费者和投资人、体验者太聪明了,不会因为你做 PR Marketing,你就可以活到老,这是一个很自然筛选过程。每次只要一筛选完,留下来会越来越强,这就是我们公司为什么会越来越强。

    爱范儿:像现在中国有很多创业公司在做 VR,数字王国觉得自己什么时候能够崭露头角?

    谢安:我当然想说现在,我们已经开始。为什么呢?现在用百度来搜索,你打完数字王国,空格出现后面是 VR。

    数字王国更多相关文章可查看:

    《前 HTC CEO 加入的数字王国是一家什么样的公司?》

    《王菲幻乐一场 VR 演唱会背后,巨头的转型与 VR 创业者的新尝试》

    文中图片若无说明皆由官方提供

    来源: 爱范儿网
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