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  • 民间慈善不能代替公共福利

    2016-12-01 01:19:00 来源: 凯迪网络

    照西方社会的标准,对公共福利的主张与反对,常常指向政治主张的划分。

     

    在北欧一些左派占上风的国家,公共福利之高,令人咂舌,甚至出现人民主动否决政府每月给国民发钱政策的现象。

     

    在学术上,对公共福利,也分为两种不同的流派,各不相让。反对者认为,公共福利需要以高税收为代价,损害竞争;更重要的是,福利分配让公权扩张,挤压了公民权利。

     

    主张公共福利者认为,公共福利是自由市场必须支付的成本,事实上也有助于经济繁荣与普遍自由的实现。

     

    社会问题从来就没有真理,因此注定了两者的争论永远不会有胜负结局。不过,两者均同意这一点:自由市场中的竞争失败者需要得到某种照顾。

     

    主张公共福利者认为,这个责任需要由责任在政府代价。而反对公共福利者认为,民间慈善足以实现社会救济,无需政府插手。

     

    本文要讨论的,正是民间慈善能否代替公共福利。

     

    在农业经济时代,除大饥荒时期,传统的民间慈善方式或许可以维持社会基本秩序,救济事务的确普遍由民间完成。

     

    如在古罗马时代,国家本没有多少财政支出,战争所需人员物资也大部分由战士自备,社会救济主体上在家族内部完成,其余由富人补缺,这一点与同样实行“家长制”的中国王朝时代十分相似。

     

    但随着生产力的不断上升以及劳动分工逐渐精细,贫穷不仅仅表现为饥饿,而是食物、医疗、教育等多领域的物质匮乏,表现为相对贫困,贫困人口的主体也不再是丧失劳动能力的残疾人,而是大量低收入人群以及失业人口。

     

    这一过程中,如在英国,无论有多少富人和教堂,都难以通过慈善来完成救济任务,于是由“圈地运动”催生济贫法,蒸汽机的普遍应用又使得新济贫法出现。

     

    政府开始介入社会救济。

     

    尤其是第二次工业革命以来,随着生产力的进一步提升,贫富分化不断加剧,相对贫困日益严重化,伴随着频繁的国际贸易,社会内在矛盾最终透过民族主义情绪转化为国际冲突。

     

    直至二战后,英国、美国以及众多欧洲国家推出全方位福利政策,以国家强制力推行“二次分配”,宣告福利国家时代到来。从此以后,民间慈善仅仅作为一种补充救济存在。

     

    历史脉络清晰显示,从民间救济及宗教救济到福利政策的推行,一直伴随着生产力的提升及自由经济的繁荣。

     

    福利政策的出现,可以说是生产力发展的必然结果。

     

    事实上,慈善本属自由范畴,甚至不能将其定为道德义务,否则就会出现类似“逼捐”的荒诞后果,形成对自由的扼杀。

     

    正因为慈善归属自由,决定了民间慈善具有不确定性,难以解决普遍性问题。于是,注定了民间慈善的社会功能极其有限。

     

    在另一个方面,生存资源的全面匮乏,足以导致奴役的发生。如在以民间慈善为社会救济主体的农业经济时代,当贫困主要表现为维系生命的食物短缺,贫困者为了生命延续,能够接受一切尊严及权利丧失为代价的任何民间慈善救济。这显然与工业化时代的要求格格不入。

     

    进入工业化时代,自由市场需要大量自由劳动力,由此推动了民权的兴起。无论由国家全面掌控社会资源,还是由民间慈善决定一部分人的生存状况能否改善,都不利于权利平等的实现,也终将因自由劳动力的萎缩而伤害自由市场本身。

     

    足见,在生产力高度发达的今天,社会救济的任务更不可能仅通过民间慈善来完成。

     

    事实上,西方社会的关于公共福利的争论,并不是有与无之争,而是多与少的矛盾。只要所有社会成员都能够充分表达诉求,不同的政策观点就能够相互制约,让公共福利政策始终处于一种动态平衡的合理状态。

     

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