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  • 苹果三星新战场:可折叠手机能否带来第二春?

    2016-11-29 00:46:00 来源: 创事记

    不久前,现代证券分析师 Kim Don-won 提到,三星和 LG 计划在2017年推出可折叠智能手机。据 9to5Google的消息,一份三星的专利文件展示了这台可折叠手机的可能量产形态。


    与此同时,美国专利商标局近日批准了苹果公司的一项新专利,这一专利包含可折叠的概念,让包括手机、手表、平板电脑在内的许多种电子设备都能够折叠。


    据悉,苹果拿下的是一项采用了碳纳米管的可弯曲或可折叠的手机专利技术。碳纳米管可以形成可弯曲的信号路径,在使用中手机可以沿着铰链自由弯曲,而不会破裂和受损。


    而从三星的专利示意图来看,手机实现折叠的答案同样在于手机中间的铰链,也正是因为这个铰链,手机才能以此为中心进行折叠,并获得多种形态和角度。而实现可折叠,其中的关键材料就是纳米碳管,纳米碳管材料的特质是具备柔软度,能避免开裂,具有导电性,能柔软折叠+导电性的特质则是可折叠手机成为现实的可能性基础。


    因为它能将许多导电元件像电路板、屏幕、触控感应器组合起来,它是确保在折叠手机各元器件能够工作的重要基础。

    可折叠手机或是未来各手机厂商角力的战场

    毋庸置疑的是,苹果、三星、LG或已经纷纷盯紧了可折叠手机市场,但可折叠手机在未来什么时间点推出可能还有疑问。


    从时间点来看,早前有传言称三星可能会在2016年推出一款折叠屏幕设备,但从目前来看,2016年推出的可能性已经非常小了,如今Note7爆炸事件,预计三星还需要时间复盘。


    毕竟,手机产品对三星来说,未来确保万无一失的重要性已经压过创新性,所以三星S8的研发周期也在延长。另外,三星显示屏公司Samsung Display预计要2017年下半年才开始量产第六代柔性OLED面板,这也表明三星可折叠手机在明年是否能发布也还是未知数。另外,有消息传言苹果则有可能在2018年推出可折叠手机版本,对于这种新概念的创新式折叠手机,各厂商必然都会更慎重。


    有人认为这种创新其实是翻盖式手机的创新,因为在苹果手机出现以前,翻盖式手机产品也曾经一度引领潮流,夏普、三星、诺基亚、摩托罗拉等品牌均有翻盖式手机,但其实可折叠手机本质与翻盖手机不同。


    所谓可折叠的定义即需要它做到柔性的弯曲度,这是翻盖式手机无法做到的,而且可手机折叠后,占用更小的空间,携带更加方便,但具体在手机构造方面可能会形态各异,这还需要厂商们有一点脑洞了。


    而在苹果三星LG之外,国产厂商在柔性屏幕上也有一些动向。比如今年5月,OPPO也展示了一款可折叠手机二代原型机,魅族在今年8月申请了"柔性显示装置"专利,此前联想移动业务部门负责人也表示过联想柔性屏幕手机五年内上市。虽然可以想象,国产手机的这些专利距离实际应用还需要很长世间,但一场基于可折叠手机的研发暗战已经打响,可折叠手机或是未来各手机厂商角力的战场。


    而可折叠手机给手机市场带来了哪些想象空间?

    对于苹果来说,目前的困境已经摆在眼前, iPhone7虽然在北美市场销量不错,但在中国销量则不温不火,从目前来看,iPhone7的话题热度与关注热度相对低迷,目前用户对苹果新机的体验热情降低也应该是不争的事实。


    苹果急需一款产品来证明自身还有着乔布斯的基因在以及它依旧可以拿出颠覆式创新的产品,至少从手机形态来看,可折叠手机可以实现更大的屏幕和更好的便携性,带来更多的创新玩法规则,对苹果来说,可折叠手机是一个值得探索的方向。


    我们知道,屏幕显示技术的提升,一直都在改变人类接受信息的方式,那么可折叠技术带来的屏幕变化则明显颠覆了传统的手机工业设计理念,而且很可能会改变消费者使用智能手机的习惯。


    尤其是对于AR、VR游戏等需要立体画面与三维空间设计的游戏与应用来说,可折叠手机还是有一定的想象空间。


    即便从产品的逼格来看,可折叠手机的产品辨识度更高,在社交饭局场合,可折叠手机柔软环绕更易携带的特点则自带未来感的科技光环,使得它的逼格调性与炫酷性更高,这也符合人们对于科技产品提升个人品味与身价的隐性诉求。


    尽管想象美好,可折叠手机的实现难度依然存在

    想象总比现实美好,可折叠手机的难题在于,可折叠这一特性意味着手机内部元器件比如电路板、电池需要适应可折叠屏幕的要求,要有一定的柔性度,需要制作出能应用到智能手机和平板设备上可弯曲的电路板,在操作设备时内部元器件需要经受大量的弯曲和非弯曲循环,从而避免在折叠时被损坏或者发生一些不可预测的事故。这并不容易。


    苹果在专利中也描述了其中的难题,即如果不小心,将柔性应用电路将弯曲得太多可能导致柔性应用电路上的信号线的破裂和不稳定性。虽然可以控制施加在柔性应用电路上的弯曲量,从而降低破裂的可能性并提高稳定性,但这可能会影响人们对柔性应用电路的期望值。


    也有知乎上相对专业的网友称,网上这种图大多数是用作图软件做出来的,属于爱好者美好的想象,并不是哪个公司开发出的真机,已经存在的柔性屏等技术,应该暂时还达不到这么牛逼的程度。


    所以未来的风险是,如果柔性屏技术暂时未达到可折叠手机对内部元器件的安全要求而贸然商用生产会导致很大的风险,比如其他手机内在组件如果因为屏幕时常被弯曲导致被损坏或者造成人身安全事故,那对于手机厂商来说,无疑是致命的打击。因此,对于苹果这种力求稳妥的厂商而言,开发可折叠手机的时间也可能会因此而延后。


    可折叠手机或是打破当前智能手机僵局的一个好的方向


    当然了,这些只是目前手机厂商的专利,能否最终实现可能还需要很长一段路要走,究竟能不能用折叠手机引导智能手机的技术革命还有疑问。从目前来看,可折叠手机可能是未来很多厂商寄希望打破当前手机销量不佳的一款杀器,具体的商用以及在可折叠基础上如何创新玩法也没有想好。


    当然,用户最怕的厂商们为了创新而创新,对于手机里的硬件之间的连接与可折叠是否会带来很大的损耗,是否降低手机的使用寿命,是否带来更大的维修成本与手机安全事故,需要厂商们更谨慎的去试错与优化。毕竟,创新带来的事故与连锁反应带来的品牌伤害非常大。


    总的来说,柔性屏幕的量产,对手机行业来说无疑是重大利好,因为可折叠手机其实反应了智能手机行业的困局,当前手机厂商普遍陷入了同质化困局,用户对于各厂商的未来新品期待值也已经处于下行阶段。许多厂商都在试图找出差异化亮点或者拿出点黑科技来打破当前僵局,再次引发用户尖叫与新的期待,带领行业迎来第二春。


    但创新并没有那么容易,才会特别让人着迷。而未来可折叠手机最让人们最担心的是,它仅仅只是为了创新而创新,除了屏幕的炫酷与携带的便利,本身并没有什么用处或者并没有带来新的炫酷的玩法体验。


    但依然不能否认可折叠手机或是打破当前智能手机僵局的一个好的方向。厂商们可以打破目前智能手机千篇一律的矩形屏幕设计,制造出形状各异的手机,让手机未来的美好想象距离我们又近了一步。


    虽然柔性屏技术问题已经解决,但是如何破除它的大规模商用的难题,让用户接受,并找到其中的商业价值与娱乐价值非常关键。


    而如何通过屏幕的改变而创新一些规则与玩法,或者说它是否能与VR、AR等智能硬件玩法结合让用户尖叫等等,这决定了可折叠手机的未来前景是否能给当前智能手机厂商带来新的春天。


    作者:王新喜 TMT资深评论人 本文未经许可谢绝转载 作者微信公众号:热点微评(redianweiping)


    来源: 创事记
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