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  • YC合伙人谈中国智能硬件创业:机会太多,但大公司干不成事情

    2016-10-18 10:18:00 来源: 雷锋网

    YC合伙人谈中国智能硬件创业:机会太多,但大公司干不成事情

    (创始人潘开泰介绍 ACT Lab )

    这是 ACT Lab 第一堂课。

    虽然只有不到 100 位观众,但其中慕名而来的有好几家初创公司的 CEO,还有台商、知名企业工程师和咨询师。因为他们知道,这堂分享课的几位嘉宾,都是重量级人物。

    嘉宾里,有来自美国孵化器 Y Combinator (以下简称 YC)合伙人及硬件项目负责人 Luke Iseman,他多次到访中国,对中美的创业情况都十分熟悉;Robby Technologies 的联合创始人兼 CEO 李瑞,Robby Technologies 是一家最近入驻 YC 的机器人创业公司;在智能硬件领域颇有声望的著名投资人黄榆镔,他曾是纪源资本(GGV Capital)合伙人,与 YC 的高层有着密切的合作关系,投资过瑞声科技这样市值百亿的企业,如今他是云启资本的合伙人。

    YC合伙人谈中国智能硬件创业:机会太多,但大公司干不成事情

    (从左至右:黄榆镔、Luke Iseman、李瑞、主持人孙雷之)

    而将这么一拨行业高手聚到一间房子里的,是一家成立仅 4 个月的孵化器--ACT Lab (瑞声实验室)。ACT Lab 的愿景,是成为一家国际化的专注于 AI 和机器人领域的孵化器,不仅孵化中国的团队,还要纳入硅谷的力量。据悉,ACT Lab 将在 11 月份到硅谷做“宣讲”,鼓励硅谷团队来中国做硬件。

    这样颇有野心的愿景,得益于 ACT Lab 强劲的合作伙伴团队,包括台湾和椿科技、上海步科自动化、赛博集团、麻省理工学院创新创业论坛(MIT CHIEF)、云启资本、中兴合创等,这些合作伙伴,使得 ACT Lab 的第一堂分享课,就这么令人印象深刻。

    YC合伙人谈中国智能硬件创业:机会太多,但大公司干不成事情

    (ACT Lab 内景)

    三位嘉宾从各自的领域出发,分享了在智能硬件投资、创业、孵化的心得。

    智能硬件的产业链就在深圳

    黄榆镔认为,现在到了 AI 和机器人创业的时代。 

    “为什么是现在?为什么现在是机器人、人工智能重要的开始?我觉得有两大重要因素,一是软件方面,计算能力大幅提高,因为有了云计算、大数据,我们可以给神经网络学习的数据非常多。二是硬件部分,因为智能手机多年发展,很多硬件组件性能提高的同时成本都降下来了。这些组件可以用到机器人里,让机器人做更多的事情。”

    云启资本目前已经投了两家智能硬件公司,都是做“自动驾驶”的,不过不是汽车,而是机器人。其中一家就是 Robby Technologies,另一家叫做擎朗。前者是室外机器人,后者是室内机器人,用到的都是自动驾驶技术。 

    “我自己感觉,在未来 5-10 年内,会有蛮多具有认知能力的机器人,在我们的生活中出现。”

    他认为中国在机器人领域有着独一无二的优势。 

    “你们在这里,不知道如果是美国的公司想要做硬件,是多么地难。如果要开模具,在美国没有人懂得开模具……一个老外如果要开模具,没有 9 个月到 1 年,开不出来。你们是有快速迭代的能力的,因为这条产业链就在深圳、东莞、珠海这一带。” 

    满足需求(Make something people want)

    作为一名在硅谷的机器人创业者,李瑞介绍了 Robby Technologies 的基本情况,以及他在 YC 学到的一些东西。

    李瑞是 MIT 的博士毕业生,Robby 机器人小车在今年 3 月始于波士顿,4 月份入选 YC 的暑期项目,5 月底他们的团队搬到硅谷,从 6-8 月在 YC 孵化。做 Robby 的初衷,是源于美国的快递成本非常高。 

    “以送餐为例,每送一次需要向客户收 5- 10 美元的快递费(食物本身可能也就十几美元而已)。如果换成快递小车,那么费用可以降低至 1-2 美元,而实际成本比这个还要低。” 

    无论在演讲还是在后续互动环节里,李瑞始终强调“市场需求”。那么如果要验证其是否是刚需,就“不能在实验室里闭门造车,而是放到真实的环境里及时得到反馈”。 

    目前 Robby 小车已经在斯坦福大学校园里送货超过 50 次,他们还与 Instacart 合作,展开商业化测试。

    YC合伙人谈中国智能硬件创业:机会太多,但大公司干不成事情

    (Robby 快递小车正在送货,图自 SFgate

    谈及在YC的收获,李瑞提到了几点,首先就是:满足需求(Make something people want),而这句话就印在他今天所穿的 T 恤上。 

    “一定要满足人们的需求,这样才有市场,你做的东西才能卖的出去。” 

    另外一点就是“专注”(Focus)。

    “对于创业者来说,精力和资源都是有限的,在某一个时期一定要专注去做一件事情,不要把摊子铺开太大。”

    那么如何做到专注呢?一个方法就是为自己设定可量化的指标,之后所做的就是围绕这个指标进行,让其每周或每月保持增长。这既能对内部起到一个专注和驱动的作用,也会形成一个曲线图(如果曲线十分漂亮的话),在融资的时候,投资人也会非常受用。 

    如果你一开始被 YC 拒绝,不要泄气

    Luke Iseman 的演讲更像是一个 YC 的“宣讲会”,他介绍了 YC 是如何运作的,其所能提供的资源有哪些。这些在李瑞的演讲中也有所提及。综合二人的演讲,主要有以下几个方面: 

    • 导师和伙伴。YC 的合伙人都有着丰富的创业和投资经验,每 2 周都会跟创业者有一个 “Office Hours”。如果你遇到问题了,都可以从他们那里得到很好的建议和解决方法; 同一期的不同团队之间,会相互交流和帮助,建立友谊,甚至到了会互相邀请参加婚礼的地步。

    • 大咖分享。YC 会邀请 “YC前辈”和业界大咖们过来分享经验。 YC 曾经孵化过 Airbnb、Dropbox、Reddit 这样的公司,他们的创始人以及扎克伯格、马斯克这样的企业大咖们,会面对面告诉你他们真正的故事:曾经历的困难与挣扎,以及最后如何解决的。

    • Demo Day。YC 会对投资人把关,只邀请他们认为合格的投资者来参加,让团队可以节省时间和精力,迅速拿到融资。

    最后,Iseman 鼓励中国创业公司申请 YC。

    “我们希望看到越来越多的中国团队申请 YC 项目,尤其是硬件公司的……如果你一开始被拒绝,不要泄气。Eightsleep 是我最喜欢的团队之一,他们一开始是被 YC 拒绝的,之后又重新申请,就成功了。”

    YC合伙人谈中国智能硬件创业:机会太多,但大公司干不成事情

    最后的圆桌讨论环节,主持人提了一些问题,在此节选两个有意思的问题及三位嘉宾的回答(本文在原话基础上做了不改变原意的更改),与大家分享。

    主持人孙雷之:硬件及机器人创业公司的关键成功要素有哪些?

    Luke Iseman:快速迭代。如果你不展示给用户,就不知道要如何改变。事实上,你会很容易陷入到错误的细节问题当中,而用户才是真正的体验专家。我之前制作了一个土壤传感器设备,花了 6 个月提升电池性能。之后我跟用户接触时,发现他们几乎不关心电池的状况,而是对于用什么颜色更感兴趣。

    黄榆镔:沉淀技术。强销售的方法,可以将第一批货卖出去,但是如果你要长期保持竞争力,还是需要技术壁垒。尤其是在中国,一个新的硬件出来了,别人就会模仿且做的更便宜,形成价格战,最后不仅大家都没钱赚,而且更糟糕的是,大家不会把精力投入到新的研发当中。

    李瑞:尽快测试市场。要搞清楚自己的产品是否真的解决了某个痛点。这一方面要做用户调查,另外一方面就是要敢于把早期粗糙的产品放到真实世界中。你会由此得到非常宝贵的数据,帮助你确定产品的发展方向。而如果得到的反馈并不好,自己做的东西并不是刚需,那么早一点发现问题,也总比你投入更多之后再发现,要好。

    主持人孙雷之:世界科技巨头纷纷出台雄心勃勃的机器人和 AI 发展路径图,面对这些强大的竞争对手,创业公司都有哪些机会? 

    Luke Iseman:大公司干不成事情( Big companies don’t get anything done)。在 AI 和强机器人领域有太多的机会了,有很多日常生活中亟待解决的问题,大公司不会去做,他们很乏味。

    黄榆镔:大公司资源很多,就像一只大象,但是他们速度非常慢。机会大家都能看到,痛点也能看到,但是大公司在决策的时候,要反复开会,层层上报,决策时间漫长。小公司的优势,就是决策时间快、执行力强,两个创始人想到一个好点子,可能当天晚上就开始行动了。在执行力、专注度方面,小公司绝对有优势。但是如果是需要很多资源的产品,比如自动驾驶的整车,这是需要很多资金投入的,对小公司比较难,所以还是建议大家从小的领域出发。

    李瑞:小公司灵活性高,执行力快。小公司如果想要成功,可以从一个小的领域,甚至是大公司都看不上的领域着手。尤其是硬件创业,即使是一个大公司,如果它要赶超一个小公司,也需要投入巨大的资源和开发周期,所以最后的情况就是就是大公司直接把小公司给买了。在一个垂直领域做好,然后再横向发展,那么成功的几率会高很多。

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